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用科技促进社会创新!他建置印度第一个数位厕所,致力推动创新方案改善社会问题

位于印度南端的城市特里凡得琅,每年观光客流量多达一百万人次,为当地(喀拉拉邦)带来每年1500 亿卢比的观光经济。但是对于百万人潮,整座城市却只有5 间厕所、40 个马桶,完全供不应求。整个印度,约有50% 的学校没有完善的厕所设施。因为这个原因,许多女学生甚至不得不中止学业。

对此地方议员发起「公共卫生永续」计划,在校园建置公共卫生系统,像是一间位在印度埃尔讷古勒姆的公立女子学校,是全国第一间拥有数位厕所的学校。而数位厕所建置计画背后的推手是Vinod Subramaniam,当时,他是「 Eram Scientific Solutions」(ESS)这家公司的工程师暨管理者,目前则为「 Alterneit Lifestyle」 私人有限公司的创办人暨常务董事,该组织提供永续方案并推动社会企业经营。

在Subramaniam 的学生时期,他立志成为一名企业家,后来,他与朋友Abhilash 创立的公司「Rain Concert」 以失败告终,随后他又创立一家新公司,却仍再次失败。虽然创立公司未果,但是失败的同时, Subramaniam 也得到了一份新工作——喀拉拉邦政府部门的IT 主任,在喀拉拉邦最落后的地区之一马拉布兰执行资讯及通讯科技相关计画,致力消弭数位落差。

Subramaniam 表示,「这个计画唤醒了我的创业魂!我想要做些什么来影响这个社会。」他决心深耕社会经济领域,以创新创业的力量改善社会问题。

在Subramaniam 心中有着许多创业的点子想要实践,而他率先选择从改善卫生领域着手,因为他认为这是当局政府目前最为忽略的一块。虽然政府提升了预算,而且有「国家卫生政策」鼓励政府部门和私人部门共同致力于卫生领域,但是却没有人真正落实。「要想出完美的卫生政策,是一个很大的挑战。」Subramaniam 表示。

「我想要试试引进『数位厕所』,这个设施在已开发国家早已被广泛应用。我确信这在印度将会是一个很有潜力、很大的市场。从政府组织、地方机构,甚至是私人企业社会责任(CSR)基金,透过这些资源协助买进设施,资金方面就不至于匮乏。不过,这个领域目前还缺乏科技应用,所以,我决定聚焦在此。」

起初,计画由Subramaniam 一人全权负责,随后过去共同创业的朋友Abhilash 也加入,逐渐形成团队,并且借用亲人的家当作临时工作室。Subramaniam 第一间倒闭的公司Rain Concert,也就这样复活了,全心投入数位厕所的建置计画。

数位厕所的概念源自于欧洲,那里有许多付费使用的公共厕所。Subramaniam 想要将这样的概念「印度化」,将欧洲的数位厕所,调整成适合印度当地文化的设施。

印度首座数位厕所Delight 于2010 年12 月完成,坐落于印度的科泽科德,在这个壅挤的商业区之中,女性工作者迫切需要适合的厕所。为了缓解这些需求,Delight 在此只提供给女性使用。

Delight 是一个非常轻便的设置,占地不到5 平方公尺。厕所内有数位付费设施,一旦系统侦测到钱币投入,厕所门将会自动解锁,灯光跟排风扇都会自动启动。

当系统侦测到使用者入内时,马桶会预先冲水100 毫升。如果使用者忘记手动冲水(这样的事情在印度常常发生),系统也会自动冲水清洗马桶。如果使用者记得主动冲水,那备用的冲水系统就不会被启动。

若使用时间少于3 分钟,系统只会排出1.5 公升的水来冲洗马桶;若使用时间超过3 分钟,系统将会释出4 公升的水来冲洗。不只省电省水,Delight 更是一个绿能数位厕所,配有太阳能板,自给自足系统所需的电力。

数位厕所储有230 伏特电力,也有备用电源。若是电力或水源不足,系统也将会预先将设施关闭。数位马桶的水箱会预先从水源储下500 公升的水量,但是仍然有马达可以从其他水源打水,以防紧急状况发生。

不仅如此,Delight 内建GPRS 系统,可以透过网路系统与手机,处理远端遥控,控制厕所开关、监控数据、检查功能等。

除了使用者付费所得收益,厕所外的面板设置则可提供广告置入,借此获得额外收入来源。Subramaniam 表示,设置在新德里的设施,透过广告每天可以收益30 到40 万卢比;而在特里凡得琅的博物馆公园的设施,每月可收入1 万卢比。

此计画很快地就获得关注,Subramaniam 接到如雪片般飞来的订单。而他与团队伙伴则意识到,公司已没有办法接下所有的订单。很快地,他们寻求企业化这条路作为解方。

缘分使然,Eram Scientific Solutions(ESS)董事长暨总经理Siddeeq Ahmed 找上Subramaniam 投资Delight 。ESS 公司业务包含石油化工、工程、人力资源、卫生下水道设备等。Ahmed 察觉到这项社会企业计画,并买下Subramaniam 当时的公司Rain Concert 一半的股权。

「对我们来说这并不是一个商业组织,不论我们从这个计画赚了多少钱,资金都将回流到优化产品这件事,或者研发具有社会影响力的相关产品。」Subramaniam 表示。合作关系相辅相成,Delight 的研发与问世也让ESS 焕然一新。

此外,来自埃尔讷古勒姆的共产党国会议员P Rajeev 则将Delight 马桶引进校园,作为永续性卫生计画的一环,目标是为了提供给地方公立学校以及受政府补助的学校,能拥有完善的厕所设备。

大约一年的时间,该团队已在喀拉拉邦、新德里、孟买、肯亚库马利等地区建置Delight 。除了印度,也有来自非洲、中东国家的订单,据官网统计,截至目前为止,此款数位厕所已遍布23 个国家,每天供上万人使用。

自推动数位厕所计画后,Subramania 也持续推动创新方案解决社会问题,并支持社会创新事业发展。目前,他正在构想世界首座永续发展园区,推广具影响力的创新计画,包括农业、水资源、卫生以及环境工作等领域。

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